¿Qué es?
La distimia se caracteriza por estado de ánimo crónicamente depresivo durante la mayor parte del tiempo, durante al menos 2 años. En niños y adolescentes las manifestaciones se muestran en un estado de ánimo irritable durante al menos un año.

Época de la vida
Puede aparecer en cualquier momento de la vida. Si los síntomas aparecen antes de los 21 años, se considera de inicio temprano, mientras que si comienzan después de los 21 años, se considera de inicio tardío.

Síntomas
• Pérdida o aumento de apetito.
• Insomnio (dificultad para iniciar o mantener el sueño) o hipersomnia (somnolencia excesiva, episodios excesivos de sueño).
• Falta de energía o fatiga.
• Baja autoestima.
• Dificultades para concentrarse o tomar decisiones.
• Sentimientos de desesperanza.
• Irritabilidad o ira excesiva.

Cómo se diagnostica
Para considerar que una persona padece un Trastorno Distímico, se han de considerar los siguientes aspectos;
• Debe haber presencia de un estado de ánimo crónicamente deprimido la mayor parte del día durante al menos 2 años.
• Presencia de sintomatología.
• Durante los 2 años de la alteración, la persona no ha estado sin síntomas más de 2 meses seguidos.
• No le acompaña un Trastorno Depresivo Mayor.
• No va seguido de un episodio maníaco, hipomaníaco o ciclotçimico.
• No aparece sólo en el trascurso de un Trastorno Psicótico previo.
• Los síntomas no se deben al consumo de sustancias.
• Los síntomas causan malestar clínicamente significativo, deterioro social, laboral y de otras áreas.

Pronóstico
La Distimia es un trastorno crónico que dura muchos años, del que algunas personas llegan a recuperarse por completo, pero otras mantienen los síntomas aún con tratamiento. Estos síntomas no son tan fuertes como los de la depresión, pero pueden afectar las capacidades de la persona.

Tratamiento
Puede hacerse tanto un tratamiento psicológico como farmacológico.
En estos casos el tratamiento más efectivo es el psicoterapéutico en comparación con el tratamiento farmacológico, que resulta de menor efectividad.